Charlie Russell

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Je me souviendrai toujours de l'appel téléphonique que j'ai reçu de Charlie Russell un soir à la fin de septembre 2003. À ce moment-là, nous nous connaissions depuis plusieurs années, donc un appel téléphonique n'était ni inhabituel ni inattendu. La raison pour laquelle je me souviendrai de celui-ci plus que de nombreuses autres conversations téléphoniques est que pendant l'appel, Charlie m'a demandé si je voulais le soutenir avec son projet d'ours à la pointe sud du Kamtchatka l'été prochain. J'étais choqué! La pensée, "pourquoi moi?" tiré dans ma tête et cela a été immédiatement suivi d'un "OUI" clair et enthousiaste.

L'été 2003 précédent, alors que je travaillais sur des projets d'ours pendant plusieurs mois, je venais de tomber amoureux de ce paradis naturel dans ce coin reculé de l'Extrême-Orient russe. Je ne voyais absolument aucune raison de refuser cette opportunité unique!

Je ne savais pas, à l'époque, que nous adopterions et réhabiliterions cinq oursons bruns orphelins cet été-là. Je ne passerais donc pas seulement tout un été avec Charlie Russell, l'homme qui, comme Dian Fossey avec les gorilles des montagnes, a montré au monde que les ours sont trop souvent mal compris. Mais pour moi, faire cela dans un endroit si vierge que les chemins que nous empruntions étaient même enfoncés dans le rocher par des centaines et des milliers de pattes d'ours était plus un rêve que la réalité. La cerise sur le gâteau était le grande

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Privilège d'accompagner et d'apprendre de cinq petits ours bruns tapageurs chaque jour pendant plusieurs mois sur leur prochaine phase de vie. J'étais très reconnaissant d'avoir la chance de couper une partie des années d'expérience de Charlie avec les ours. Cependant, il s'est vite avéré que nos cinq petits protégés seraient mes professeurs les plus importants cet été.

La proximité constante avec eux m'a permis d'avoir un aperçu très rare de la façon dont les ours appliquent leurs compétences.

 

Sky, Buck, Wilder, Geena et Sheena venaient de deux portées différentes et étaient orphelines par des braconniers au Kamtchatka. La plupart des ours sont victimes de la médecine traditionnelle chinoise, dans laquelle la vésicule biliaire en particulier est utilisée à tort comme un remède miracle pour beaucoup d'argent.

 

Bien que j'avais déjà des années d'expérience avec les ours à ce stade, il était difficile d'imaginer comment exactement nous serions acceptés par ces petites âmes enjouées à qui on a donné cette merveilleuse seconde chance de vivre dans la nature.

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Comment et pourquoi un petit ourson intelligent devrait-il nous suivre lors de promenades dans le désert et rentrer à la maison avec nous alors qu'il pourrait simplement s'enfuir et être libre?

 

Comment pouvons-nous leur apprendre ce qu'une vraie mère ours apprend à ses petits pendant les deux ou trois premiers étés?

Les réponses à ces questions et à bien d'autres que j'avais au début de ce projet se trouvent dans le livre «Ungezähmt» que j'ai écrit sur mon été avec Charlie en 2004 (malheureusement uniquement en allemand) et / ou dans le documentaire «Die Suche nach Sky» de SRF (également uniquement en allemand, mais les images disent tout).

In the wilderness is the salvation of the world.

Henry David Thoreau